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Résumé

Le syndrome confusionnel est fréquent, grave et souvent mortel, affectant jusqu’à 50 % des personnes âgées hospitalisées. La confusion est favorisée par un terrain fragile qui se retrouve particulièrement en oncogériatrie du fait de la présence de nombreux facteurs gériatriques, mais également de l’évolution de la maladie cancéreuse et des complications liées à son traitement. Ainsi, l’incidence du syndrome confusionnel en service de cancérologie peut atteindre près de 50 %. Différentes études ont mis en évidence une augmentation de la mortalité des patients confus hospitalisés montrant la nécessité d’une connaissance de ce syndrome, de son dépistage et de sa prise en charge. Différents scores robustes ont été proposés pour prédire l’apparition d’un syndrome confusionnel, en particulier en contexte péri-opératoire, comme le score DELPHI et le calculateur de risque en ligne du Collège américain de chirurgie. Ainsi, l’identification des patients à risque de développer une confusion peut faire l’objet de mesures non pharmacologiques afin de réduire son taux d’incidence et les complications qui lui sont associées. Plusieurs groupes de travail ont montré que ces interventions étaient les plus efficaces pour prendre en charge la confusion, que ce soit à titre préventif, mais également curatif. La recherche clinique en oncogériatrie est à l’origine de nombreux travaux ayant pour but d’améliorer la prévention, la détection et la prise en charge du syndrome confusionnel qui reste une urgence diagnostique et thérapeutique.

 

Introduction

Pour David Litaker, le syndrome confusionnel (SC) est « une perturbation cognitive de début brutal, survenant habituellement dans les 24 à 48 heures post-opératoires, pouvant n’apparaître qu’au quatrième jour » [1]. Il ajoute que son diagnostic est difficile du fait de son caractère fluctuant dans le temps, de la variabilité des symptômes et de son intensité. 

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