La revue didactique en médecine gériatrique
 

Du bon usage des benzodiazépines et apparentées chez le sujet âgé

Les premières benzodiazépines ont été synthétisées dans les années 1960 et leurs effets pharmacologiques ont connu un succès non démenti depuis. Mais, de nos jours, elles restent trop prescrites. D’après le dernier rapport de l’Agence nationale de sécurité des médicaments (ANSM) [1], elles restent très consommées en France avec une nette prédominance féminine. Si l’on note un léger recul de consommation chez l’adulte en particulier pour les hypnotiques, la consommation reste en revanche toujours très élevée chez les personnes âgées de plus de 65 ans et est maximale chez les femmes âgées de 80 ans et plus (38,3 % !). À cette importante consommation s’ajoute de fréquentes coprescriptions de psychotropes (de l’ordre de 40 %, dont d’autres benzodiazépines), et une exposition prolongée (consommation chronique). Or ces molécules, bien utilisées, sont très efficaces, d’où la nécessité de promouvoir leur bon usage.

Propriétés cliniques

Les benzodiazépines ont des propriétés cliniques communes, quelles que soient les indications spécifiées dans les autorisations de mise sur le marché. Les effets cliniques répondent aux indications de ces produits, mais sont aussi responsables d’effets indésirables :
– action sédative et hypnotique : les benzodiazépines accélèrent la survenue du sommeil, diminuent les réveils nocturnes et prolongent la durée du sommeil, mais modifient aussi l’architecture du sommeil normal ;
– action anxiolytique : rapide et visible dès la première prise sur la symptomatologie anxieuse ;
– action anticonvulsive : avec une utilisation réservée au traitement de l’urgence, mais en aucun cas pour les traitements au long cours en raison des effets de tolérance ;
– action myorelaxante : conduisant à une prescription dans certains troubles moteurs et douleurs musculaires ;
– action amnésiante : avec, en particulier, une amnésie antérograde dose-dépendante.

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