La revue didactique en médecine gériatrique
 

JASFGG 2018 – Partie 4 – La dépression du sujet âgé

Dépression-démence

Les symptômes psychologiques et comportementaux des démences (SCPD) peuvent être classés en quatre groupes :
1. Affectifs et émotionnels : dépression, anxiété, apathie, exaltation de l’humeur, perturbations émotionnelles, conduites
régressives.
2. Psychotiques : hallucinations, troubles perceptifs, idées
délirantes.
3. Comportementaux : agitation, agressivité, instabilité psychomotrice, compulsion.
4. Troubles des conduites élémentaires : du sommeil, des conduites alimentaires.

La réserve cognitive évolue au cours de la vie en suivant le modèle de Bouchon, avec un déclin progressif en cas de vieillissement, et un déclin beaucoup plus rapide en cas de pathologies chroniques ou de stress aigus répétés (Fig. 1).

Figure 1 – Schéma modélisant la décompensation fonctionnelle de la personne âgée.

Plusieurs études montrent les liens entre symptômes dépressifs après 65 ans et risque de développer une démence.
Dans l’étude de cohorte longitudinale PAQUID [1], 3 777 sujets ont été inclus. À l’inclusion, les investigateurs ont évalué les symptômes dépressifs à l’aide d’une échelle CES-D (Center for epidemiologic studies-depression scale) et ont recueilli la liste des traitements antidépresseurs pris par les sujets.
Après 8 ans de suivi, 280 démences ont été diagnostiquées, dont
200 démences de type Alzheimer.

Une autre étude [2] conclut à l’augmentation du risque de démence de 13 % à chaque épisode dépressif dans le trouble dépressif récurrent, et de 6 % à chaque épisode thymique de la maladie bipolaire.

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