La revue didactique en médecine gériatrique

Mme L., 72 ans, consulte, car depuis quelques mois elle note une asthénie, un amaigrissement de 5 kg, des nausées et des douleurs abdominales. Elle a consulté un confrère qui, du fait de la perte récente d’un de ses fils, lui a administré un traitement antidépresseur en arguant le fait que la symptomatologie présentée était en relation avec un état dépressif.
En parallèle, notre collègue a effectué un ECG du fait d’un problème de fibrillation auriculaire paroxystique qui l’a conduit à administrer différents traitements antiarythmiques (amiodarone, bisoprolol et hémigoxine) que la patiente suit de manière scrupuleuse. En regardant l’ECG, nous sommes surpris par la présence d’un sous-décalage concave du segment ST et un espace QT raccourci (Fig. 1). Ces signes sont en faveur d’une imprégnation digitalique. Compte tenu de la symptomatologie de la patiente, nous décidons d’effectuer un bilan biologique complémentaire. Ce dernier se révèle tout à fait normal, excepté le bilan rénal (clairance à 40 ml/min) et le bilan thyroïdien avec une hypothyroïdie à 6 µU/ml (N entre 0,15 et 4,5). En le comparant avec le bilan effectué 2 mois auparavant, nous notons une grande différence. À cette époque, la clairance était normale, à 82 ml/min. Il est vrai que notre patiente ne s’hydrate pas convenablement et présente des nausées, éléments qui contribuent à la genèse d’une insuffisance rénale fonctionnelle. Cependant, nous devons déterminer l’origine des troubles digestifs observés qui ne « collent » pas réellement avec les anomalies biologiques objectivées. En reprenant notre observation, nous notons une association de trois antiarythmiques, élément qui peut majorer la toxicité de certains d’entre eux (en particulier la digoxine). Nous avons donc effectué un dosage de digoxine : la digoxinémie est à 3,73 ng/ml (N entre
0,5 et 2). Nous sommes donc devant un tableau d’intoxication à la digoxine.

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